Une délégation nantaise a été menée par le conseil municipal et métropolitain (UDB) nantais Pierre-Emmanuel Marais du 13 au 17 Juin derniers en Irlande sur le développement de la diversité linguistique.

La langue irlandaise est une langue celtique du groupe des langues gaéliques, qui possède des racines et un tronc commun avec la langue bretonne. C’est la première langue officielle de la République d’Irlande (devant l’anglais) et elle est reconnue comme langue régionale en Irlande du Nord selon la Charte européenne des langues régionales ou minoritaire. Elle est par ailleurs devenue une langue officielle de l’Union européenne le 13 juin 2005 et cette décision est entrée en vigueur le 1er janvier 2007. Or, malgré cette sanctuarisation institutionnelle et constitutionnelle, son développement rencontre un certain nombre de problèmes. Par exemple, moins de 60 000 Irlandais (moins de 2 % de la population) déclarent l’utiliser dans leur vie quotidienne.

Cependant, un certain nombre d’éléments positifs viennent donner une nouvelle dynamique au développement de l’irlandais. La langue irlandaise est enseignée comme matière obligatoire dans toutes les écoles de la République d’Irlande. Le gouvernement a par ailleurs préparé une stratégie sur vingt ans dans le but de consolider la langue et d’augmenter le nombre de ses locuteurs, en encourageant par exemple l’établissement dans des zones gaélique. On note également une augmentation très importante du nombre d’écoles d’immersion en langue irlandaise, principalement en milieu urbain. Et enfin, presque tous les ministres du Parlement irlandais, ainsi que le Président, le Premier ministre et le vice-Premier ministre pratiquent l’irlandais et donnent souvent des entretiens dans cette langue.

La délégation nantaise a ainsi pu échanger sur ces sujets avec divers acteurs œuvrant en République d’Irlande et en Irlande du Nord sur le développement et la reconnaissance de la langue : Fintan Warfield (Maire Sinn Féin de Dublin Sud en 2014, il a également été le premier candidat à être élu sénateur en 2016), Peadar Tóibín (député du Sinn Féin depuis 2011, responsable de la commission des Gaeltacht au Parlement), Ciarán Mac Giolla Bhéin (responsable nord-irlandais de Conradh na Gaeilge, dont l’objectif est de faire revivre la langue irlandaise en tant que langue commune), Áine Ní Shúilleabháin (responsable du département d’irlandais et d’études celtiques de la prestigieuse Université dublinoise de Trinity College), Alan Esslemont (directeur Général de TG4, la chaîne de télévision publique irlandaise diffusant ses programmes en irlandais),Tadhg Mac Dhonnagáin (scénariste, écrivain, musicien et éditeur), Eamon O’Ciosain (enseignant le breton à l’Université de Maynooth).

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